สิ่งที่เราต้องเข้าใจเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของเราก่อนที่จะสายเกินไป

สิ่งที่เราต้องเข้าใจเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของเราก่อนที่จะสายเกินไป

หมายเหตุบรรณาธิการ: นี่คือเรื่องราวของ Angelo Merendino และ Jennifer ภรรยาผู้ล่วงลับของเขาซึ่งเสียชีวิตด้วยโรคมะเร็งเต้านมในปี 2011 แต่เป็นเรื่องราวของความสัมพันธ์และวิธีที่เราปฏิบัติต่อกันมากกว่าเรื่องราวของโรคมะเร็ง ฉันรู้สึกเป็นเกียรติที่ได้สัมภาษณ์แองเจโลและได้จัดการสัมภาษณ์ด้านล่างนี้เพื่อให้เป็นคำพูดของเขา สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมโปรดไปที่การต่อสู้ที่เราไม่ได้เลือก

เมื่อเจนและฉันพบกันเราอายุ 30 ปี เราทั้งคู่ผ่านความสัมพันธ์ที่ชาญฉลาดมามากพอแล้ว แต่ก็มีความท้าทายอื่น ๆ ด้วย เจนเป็นม่าย เธอแต่งงานมาก่อน แต่ตอนอายุ 25 กลายเป็นม่าย จากการพูดคุยกับคนที่รู้จัก Jen เติบโตขึ้นมาเธอเป็นคนที่มองโลกในแง่ดีและมีความรักเสมอ แต่ฉันคิดว่าประสบการณ์นั้นมีผลอย่างมากต่อเจนและเธอใช้ชีวิตอย่างไรแนวคิดของเธอเกี่ยวกับการโอบกอดชีวิตและการทำตามความฝันของเธอ

ฉันอยู่ในช่วงเวลาหนึ่งในชีวิตเมื่อฉันพยายามคิดว่าตัวเองเป็นใครและจุดประสงค์ของฉันคืออะไร ตราบเท่าที่ความสัมพันธ์ของเรามีเพียงวิธีที่ไม่ได้พูดถึงเกี่ยวกับเรื่องนี้ซึ่งเราไม่ต้องการให้ชีวิตของกันและกันยากลำบาก ชีวิตก็ยากพอแล้ว เมื่อคุณออกจากบ้านในตอนเช้าและออกไปในโลกกว้างชีวิตก็เป็นสิ่งที่น่ายินดีสำหรับคุณ คุณแค่ใส่หมวกกันน็อคและจัดการกับสิ่งเหล่านี้ ดังนั้นเราจึงคิดว่าเมื่อคุณกลับมาบ้านไม่อนุญาตให้สวมหมวกกันน็อค ทำให้ชีวิตลำบากกันทำไม?

เรามักจะมองว่าความสัมพันธ์ของเราเป็นแบบนั้นเสมอนั่นคือความสัมพันธ์ มันเป็นแค่เจนกับฉันและเราอยู่ด้วยกันเป็นทีม ดังนั้นฉันคิดว่าตลอดช่วงอายุ 20 ปีและมีประสบการณ์ที่เรามีมันส่งผลอย่างมากต่อวิธีที่เราปฏิบัติต่อกัน

เมื่อฉันคิดย้อนกลับไปตอนนี้ฉันก็เฉยๆฉันไม่ได้กังวลว่าเจนจะทำร้ายฉัน ฉันเชื่อใจเธออย่างสมบูรณ์ และมันก็เหมือนกันกับเจน เราแค่…รักกัน และเรารู้ดีว่าหากเรามีกันและกันเราสามารถผ่านพ้นความท้าทายใด ๆ ในชีวิตมาได้

เราไม่มีความคิดที่ชัดเจนว่ากำลังเกิดอะไรขึ้นกับเรา แต่คุณรู้ไหมเมื่อคุณพูดว่า“ ฉัน” เมื่อคุณถามใครสักคนว่าเขาอยากอยู่กับคุณตลอดไปนั่นหมายความว่าอย่างไร ฉันไม่ได้บอกว่าสิ่งต่างๆไม่เปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลาและฉันไม่ได้พยายามตัดสินคนอื่นเลย บางคนหย่าร้างและนั่นคือสิ่งที่เป็นอยู่ สิ่งต่างๆเกิดขึ้นในชีวิต แต่เมื่อฉันได้ยินผู้คนพูดว่า“ โอ้เราใช้เวลาเจ็ดปีที่ดีที่สุดของเราให้ดีที่สุด” หรืออะไรทำนองนั้นฉันคิดว่า“ ว้าวแค่นั้นเองเหรอ เกิดอะไรขึ้นในเจ็ดปีที่ทำให้คุณอยากลาออก”

อีกครั้งฉันไม่ได้พยายามที่จะตัดสิน ฉันไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้นกับรองเท้าของคนอื่น แต่ฉันคิดว่าถ้าคุณจะขอใครสักคนแต่งงานคุณก็ต้องยอมเพราะคุณไม่รู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้น ชีวิตลำบากด้วยการดิ้นรนทางการเงินงานและครอบครัวแล้วคุณก็เจ็บป่วยหนักเข้าไปอีกมันร้ายแรงรู้ไหม? คุณไม่สามารถทำได้ ประเภทของ ได้แต่งงาน. คุณไม่สามารถเข้าใจมันได้โดยไม่รู้ว่า“ ถ้าสิ่งต่างๆไม่ได้ผลฉันก็แค่หย่า” สำหรับฉันนั่นไม่ใช่วิธีที่จะทำ หากคุณจะมอบชีวิตให้กับใครสักคนก็จงมอบชีวิตของคุณ ทำเพราะรักคน ๆ นั้น สำหรับช่วงเวลาที่ดีและไม่ดี

ไม่ใช่ว่าทุกอย่างสมบูรณ์แบบสำหรับเจนนิเฟอร์และฉันเราเถียงกันเป็นครั้งคราว แต่สิ่งนั้นคือเราไม่ปล่อยให้ข้อโต้แย้งเหล่านั้นมาครอบงำเรา เราจะพูดถึงพวกเขาในภายหลัง เราจะไม่เสียใจ เราจะทำให้กันและกันสงบลงแล้วพูดว่า "เฮ้ฉันขอโทษที่ฉันอารมณ์เสีย แต่นี่คือเหตุผล" เรามุ่งมั่นที่จะทำให้ความสัมพันธ์ของเราดำเนินไปได้ และนั่นต้องใช้เวลาทำงาน ต้องใช้ความพยายาม ต้องใช้ความทุ่มเทรู้ไหม? มันไม่ง่าย. ช่วงเดือนแรก ๆ หรืออะไรก็ตาม - ช่วงแรก ๆ ที่คุณอยู่กับใครสักคนมันเป็นช่วงฮันนีมูนและบางทีคุณอาจมองข้ามเรื่องบางอย่างไป แต่ความสัมพันธ์ต้องใช้ความพยายาม ไม่ใช่การเดินเล่นในสวนสาธารณะ

พ่อและแม่ของแองเจโล: เมื่อยี่สิบปีก่อนพ่อของฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งปอด ฉันอายุ 19 ปีและยังไม่รู้เลยว่าฉันรู้เรื่องชีวิตน้อยแค่ไหน สิบปีที่แล้วแม่ของฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งเต้านม ฉันเริ่มตระหนักว่าฉันรู้เกี่ยวกับทุกสิ่งทุกอย่างเพียงเล็กน้อย แต่ฉันยังไม่รู้ว่าชีวิตและความรักมีค่าเพียงใด เมื่อห้าปีครึ่งที่แล้วเจนนิเฟอร์ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งเต้านม ตอนนี้ฉันรู้. นอกเหนือจากความรักของเจนนิเฟอร์แล้วการเฝ้าดูพ่อแม่ดูแลซึ่งกันและกันเป็นของขวัญที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่เคยมอบให้ฉัน

พ่อแม่ของเราทั้งสองคนแต่งงานกันมานานแล้ว พ่อแม่ของเจนแต่งงานกันมา 50 ปีแล้วและพ่อแม่ของฉันแต่งงานกัน 63 ปี และเราโชคดีที่ได้เห็นพ่อแม่ที่ติดอยู่ในช่วงเวลาที่ยากลำบาก ทั้งพ่อและแม่ของฉันเป็นผู้รอดชีวิตจากโรคมะเร็ง พ่อแม่ของฉันเลี้ยงลูก 11 คน เราโชคดีที่มีพ่อแม่เป็นแบบอย่างที่สอนให้เรารู้ถึงคุณค่าของการเป็นคนดีคือการซื่อสัตย์ และไม่ใช่ว่าพวกเขาสอนเราด้วยคำพูดของพวกเขา มันเป็นการกระทำของพวกเขาที่แสดงให้เราเห็น

ฉันเป็นลูกคนสุดท้องในจำนวน 11 คนดังนั้นฉันจึงโชคดีที่มีพี่ชายและพี่สาวที่แบ่งปันประสบการณ์ของพวกเขากับฉัน และแม้เพียงแค่ดูสิ่งที่พวกเขาได้ทำไปก็มีส่วนช่วยในการให้ความรู้และกำหนดรูปแบบความคิดของฉันได้มากเพราะฉันได้เห็นการเปลี่ยนแปลงที่ผ่านมาและคิดว่าฉันจะเรียนรู้อะไรได้บ้างจากสิ่งนั้น

และเราโชคดีไม่ใช่แค่ในครอบครัวของเรา แต่ในเพื่อนของเรา ฉันชอบคิดว่าเราแวดล้อมตัวเองไปด้วยคนดีคนซื่อสัตย์ที่คอยให้ความช่วยเหลือตลอดเวลาที่ซื่อสัตย์กับเรา มีคำพูดเก่า ๆ ของอิตาลีที่แปลได้คร่าวๆว่า“ เพื่อนของคุณจะทำให้คุณหัวเราะ แต่ครอบครัวของคุณจะทำให้คุณร้องไห้” นั่นไม่ได้หมายถึงครอบครัวสายเลือดเท่านั้น คนเหล่านั้นคือคนที่คุณนำเข้ามาในชีวิตที่สามารถพูดว่า“ ดูสิคุณอาจไม่อยากได้ยินเรื่องนี้ แต่คุณต้องได้ยินเรื่องนี้เพราะฉันเป็นห่วงคุณ” พวกเขาไม่ใช่แค่คนที่พูดว่า“ เอาล่ะสนุกแน่ มาปาร์ตี้กัน”

ดังนั้นเราจึงโชคดีที่มีแบบอย่างเหล่านั้น และเราต้องการสิ่งนั้น เราเป็นเพื่อนที่ดีที่สุด เราเข้ากันได้ดีดังนั้นจึงเป็นเรื่องง่ายที่จะจัดการ เราเคารพซึ่งกันและกัน มันเป็นหลายสิ่งหลายอย่าง มันไม่เหมือนตอนที่ฉันอายุ 20 ปี ฉันไม่ได้อยู่ในสถานที่ในชีวิตที่ฉันจะคิดแบบนี้

เมื่อเจนนิเฟอร์และฉันพบกันเวลาของฉันถูกแบ่งระหว่างดนตรีและการถ่ายภาพ ฉันกำลังเล่นอยู่ในวงดนตรีที่เพิ่งเซ็นสัญญาบันทึกเสียงดังนั้นเราจึงอยู่ในและนอกเส้นทาง เจนย้ายไปแมนฮัตตันประมาณหนึ่งเดือนหลังจากที่เราพบกันและเราไม่ได้ออกเดทในเวลานั้น แต่เรายังคงติดต่อกัน และเราจะคุยกัน และเมื่อฉันไปเล่นรายการที่นิวยอร์กฉันมักจะหาเวลาไปดูเจน และเราต้องเป็นเพื่อนกันและในที่สุดฉันก็บอกเธอว่าฉันรู้สึกอย่างไร

ฉันคลั่งไคล้เธอมาก ฉันไม่คิดว่าเธอจะออกเดทกับฉัน ฉันไม่รู้จริงๆว่าฉันกำลังทำอะไรและเธอเพิ่งทำงานได้ดีมากในแมนฮัตตัน เธอทำงานหนักฉลาดเป็นคนที่พึ่งพาได้และฉันรู้สึกเหมือนอยู่บนแผนที่ แต่ฉันมักจะนึกถึงเจนตลอดเวลา เมื่อใดก็ตามที่ฉันอยู่บนท้องถนนฉันจะส่งข้อความถึงเธอ ทุกอย่างทำให้ฉันนึกถึงเธอ แต่หลังจากที่ฉันได้พบกับเจนก่อนที่เราจะเริ่มคบกันฉันก็มีความรู้สึกนี้ เธอเป็นแรงบันดาลใจให้ฉัน เธอดำรงอยู่โดยการกระทำของเธอ คุณไม่รู้ว่าเจนเป็นอย่างไรเพราะเธอบอกคุณ คุณรู้ว่าเธอเป็นอย่างไรเพราะสิ่งที่เธอทำ

และนั่นเป็นแรงบันดาลใจให้ฉันใช้ชีวิตร่วมกัน ในการเริ่มต้นคิดอย่างมีความรับผิดชอบมากขึ้นคิดว่าฉันเป็นใครและเป็นผู้นำชีวิตแบบไหนฉันเป็นเพื่อนแบบไหน เธอน่าจะเป็นคนที่ฉันชื่นชมมากที่สุดเท่าที่มิตรภาพของเธอ เธอมีเพื่อนที่ดีมากมาย และไม่เพียงแค่ชอบ“ โอ้นี่เพื่อนที่ดีของฉัน!” เธอเป็นแม่มากและเธอมองหาผู้คน เมื่อฉันได้พบกับเจนนิเฟอร์ฉันก็เริ่มคิดว่า: ฉันเป็นเพื่อนแบบไหนกับคนอื่น ๆ ? ฉันเป็นสมาชิกในครอบครัวแบบไหน? ฉันแค่ได้รับแรงบันดาลใจจากเธอให้มีชีวิตที่ฉันภูมิใจในสักวัน

ฉันอยู่บนและนอกถนนหรือฉันอยู่ในคลีฟแลนด์ และเจนอยู่ในแมนฮัตตัน แต่ระยะทางไกลในตอนแรกนั้นดีมากเพราะเราใช้เวลากับโทรศัพท์นานมากและเราต้องเรียนรู้วิธีการสื่อสาร เราต้องเรียนรู้วิธีการฟังซึ่งกันและกัน เราไม่สามารถนั่งบนโซฟาดูโทรทัศน์ได้ซึ่งก็ไม่ใช่เรื่องเลวร้ายเช่นกัน แต่มันก็ ... เข้มข้น เราก็กังวลเช่นกัน แต่เรา พูดคุย. แล้วตอนที่เราอยู่ด้วยกันมันก็เหมือนกับว่า“ โอเคเรามีเวลา 72 หรือ 96 ชั่วโมงด้วยกันมาใช้ประโยชน์ให้เกิดประโยชน์สูงสุดกันเถอะ” และนั่นคือจุดเริ่มต้นของความสัมพันธ์นั่นคือการสื่อสารและไม่เสียเวลา

หลังจากนั้นประมาณหกเดือนฉันก็ออกจากวงที่ฉันอยู่ด้วยและฉันก็คิดว่าทำไมฉันถึงไม่อยู่ที่นิวยอร์ก? ฉันอยากจะอยู่ที่นั่นมาตลอดและเจนก็อยู่ที่นั่นดังนั้นมันจึงสมเหตุสมผลดี

ในเดือนตุลาคมปี 2549 ฉันขายทุกอย่างที่ฉันเป็นเจ้าของยกเว้นกล้องถ่ายรูปกลองและเสื้อผ้าบางส่วน ฉันซื้อแหวนหมั้นและบินไปแมนฮัตตัน ในคืนที่ฉันมาถึงเราทานอาหารเย็นที่ร้านอาหารโปรดของเราสถานที่แห่งนี้ทางฝั่งตะวันออกตอนล่างเรียกว่า Frank’s ซึ่งเป็นร้านอาหารอิตาเลียนที่ยอดเยี่ยม หลังอาหารเย็นฉันเสนอ ฉันชอบ: ฉันรู้ อย่าเสียเวลาแม้แต่นาทีเดียว เรากำลังมีความรักและฉันรู้ว่าเธอเป็นผู้หญิงที่ฉันจะแก่ไป

เจนตอบว่าใช่ซึ่งเยี่ยมมากและในเดือนกันยายนต่อมาเราก็แต่งงานกันที่เซ็นทรัลปาร์ค มันคือวันที่ 1 กันยายน 2550 ห้าเดือนต่อมากุมภาพันธ์ 2551 เจนได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็ง

เธอตระหนักถึงสุขภาพร่างกายของเธอเสมอไปตรวจสุขภาพอยู่เสมอหากรู้สึกแปลก ๆ เธอไม่ได้นั่งเฉยๆ เธอมีประวัติของซีสต์และความกลัวต่างๆที่เพิ่มขึ้น ในเดือนมกราคมปี 2008 ฉันกลับมาที่โอไฮโอเพื่อไปเยี่ยมครอบครัวและเจนมีนัดกับแพทย์ทั่วไปของเธอ เธอโทรหาฉันและเธอก็ประหลาดใจ เธอบอกว่าแพทย์ทั่วไปรู้สึกว่ามีอะไรแปลก ๆ และเธอควรได้รับการตรวจแมมโมแกรมและเจนกล่าวว่า“ ฉันรู้ว่าเป็นมะเร็งเต้านม”

ณ จุดนี้เราเพิ่งแต่งงานกันได้ไม่กี่เดือนและฉันก็ชอบ ค้างไว้ ฉันไม่รู้ไม่มีเหตุผลที่จะคิดว่า“ โอเคเป็นมะเร็งเต้านม” ดังนั้นฉันจึงพูดว่า“ เดี๋ยวก่อนนี่เป็นความรู้สึกที่ถูกต้องและฉันนึกไม่ถึงว่าจะมีใครพูดว่า 'มีอะไรบางอย่างอยู่ในร่างกายของคุณไปรับการทดสอบนี้กันเถอะ' …และฉันจะพยายามทำความเข้าใจอย่างสุดความสามารถ ที่คุณกลัวจนหมดใจ แต่เดี๋ยวก่อน ทำให้ดีที่สุดที่จะไม่ออกนอกลู่นอกทาง รอจนกว่าคุณจะมีแมมโมแกรม บางทีมันอาจจะเป็นแค่ถุงน้ำอย่างที่คุณเคยมีมาในอดีต”

ฉันแค่พยายามปลอบเธอและมีเหตุผล แต่ในขณะเดียวกันฉันก็คิดว่าเจนไม่ใช่คนที่ปล่อยให้สิ่งเหล่านี้มาถึงเธอจริงๆฉันก็คิดว่าฉันควรจะกลัวเหมือนกันไหม เกิดอะไรขึ้น? ฉันก็เลยพูดว่า“ พรุ่งนี้ฉันจะกลับบ้าน เราจะคิดออก”

ฉันกลับถึงบ้านในวันรุ่งขึ้นและฉันจำความรู้สึกนี้ได้ ปกติเจนเป็นคนสงบเสงี่ยมและฉันจำได้ว่าเธอดูตื่นเต้นเล็กน้อย ฉันพยายามใจเย็นและนิ่งเพื่อเธอแม้ว่าฉันจะคิดว่านี่ไม่ใช่เรื่องปกติ

เธอไปตรวจแมมโมแกรมและไม่นานหลังจากที่แพทย์โทรมาและพวกเขาบอกเธอว่าพวกเขาเชื่อว่าเป็นมะเร็งเต้านม จากนั้นเธอก็โทรหาฉันและฉันจะไม่มีวันลืมช่วงเวลานั้น ฉันจำได้ว่าเสียงของเจนนิเฟอร์ในโทรศัพท์พูดว่า“ ฉันเป็นมะเร็งเต้านม”

ฉันเป็นจำนวนมากทันที ความรู้สึกชานั้นไม่เคยหายไปอย่างเต็มที่ นับตั้งแต่นั้นมาก็ทวีความรุนแรงมากขึ้น ฉันพูดว่า“ โอเคขึ้นรถแท็กซี่แล้วกลับบ้าน ฉันจะออกจากงานและพบคุณที่นั่น” เมื่อฉันกลับถึงบ้านเจนก็อยู่ที่นั่นแล้วและฉันจำสายตาของเธอได้และคิดว่า“ ตอนนี้เธอกลัวมาก” และเมื่อนึกย้อนกลับไปฉันสงสัยว่าเธอเห็นว่าฉันกลัวแค่ไหน หากต้องการเห็นเธอกลัวมาก - เธอเป็นเพียงคนที่เข้มแข็งและสงบเสงี่ยมที่ได้เห็นแววตาแบบนั้นเหมือนตอนที่เจนตื่นตระหนกนั่นเป็นสาเหตุของการปลุก

แต่แล้วฉันก็บอกว่าโอเค - ฉันเข้าสู่โหมดสามีของคู่ครองของคู่สมรส ฉันคิดว่า“ ฉันต้องปกป้องเธอและฉันจะดูแลเธอได้อย่างไร” และฉันก็จำได้ว่าพูดว่า“ คุณก็รู้ว่าเด็กดีเราจะผ่านมันไปได้เพราะเรามีกันและกัน”

เราทั้งสองเชื่อเช่นนั้น เราไม่รู้เลยว่ากำลังจะเกิดอะไรขึ้น เราจะทำอย่างไร? ทำไมเรา? จากจุดนั้นเป็นต้นมาชีวิตก็พุ่งสูงถึง 150 ไมล์ต่อชั่วโมง เราถูกโยนเข้าไปในโลกแห่งมะเร็งที่เล่นโดยไม่มีกฎเกณฑ์ไม่มีความเห็นอกเห็นใจและไม่มีแผนงาน ทุกอย่างได้เปลี่ยนไป. และคุณไม่สามารถใช้เหตุผลในการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ได้ มันเป็นมะเร็ง มันคือการรักษามะเร็ง ทางอารมณ์ร่างกายทุกอย่างเราถูกผลักดันให้ถึงขีด จำกัด ฉันคิดว่าในช่วงเวลานั้นคุณรู้ว่าคุณสามารถรับมากกว่าที่คุณเคยคิดว่าคุณทำได้รู้ไหม? เหมือนกับว่าคุณไม่มีทางรู้จริงๆว่าตัวเองมีความสามารถอะไรได้บ้างจนกว่าคุณจะต้องหาพลังงานคุณต้องหาจุดแข็ง คุณต้องแสดงในแบบที่คุณไม่เคยคาดคิดมาก่อน

แค่มีความสุขที่ได้อยู่ด้วยกันฉันและเจนก็ใช้ประโยชน์สูงสุดจากการนอนโรงพยาบาลอีกครั้ง

ฉันมักจะถ่ายภาพ JEN แต่ช่วงนี้ฉันไม่ได้คิดถึงเรื่องการถ่ายภาพมากนัก ในช่วงแรกของการรักษาครอบครัวและเพื่อน ๆ ของเราเหลือเชื่อมาก กลุ่มสนับสนุนของเราแข็งแกร่งและน่าทึ่ง พวกเขาส่งการ์ดส่งอาหารเย็นพวกเขาไปเยี่ยมเมื่อเจนพร้อมแล้ว พวกเขาจัดงานระดมทุนเพื่อช่วยเหลือเราด้านการเงิน ฉันไม่รู้ว่าเราจะทำมันได้อย่างไรในช่วงเวลาที่ไม่มีพวกเขา

เราผ่านการบำบัดและพยายามทำให้ชีวิตกลับมาอยู่ด้วยกันซึ่งเป็นเรื่องยากมากเพราะทุกสิ่งที่เราคิดว่าเรารู้ได้รับการปรับระดับแล้ว เรารู้สึกแตกต่างจากคนอื่น ๆ ในชีวิตของเรามาก

เราสังเกตเห็นว่าในช่วงเวลานั้นผู้คนจะเริ่มพูดว่า“ เฮ้พวกคุณยังเสียใจอะไรอยู่เหรอ? ชีวิตดี๊ดี คุณไม่เป็นมะเร็งอีกต่อไป” ซึ่งเป็นเรื่องจริง แต่สิ่งนั้นก็คือความเป็นมรรตัยมีความหมายที่แตกต่างกันโดยสิ้นเชิงรู้ไหม? มะเร็งกลับมา ฉันหมายถึงที่นี่เราอายุ 30 ปีแต่งงานกันไม่ถึงหนึ่งปีต้องเผชิญกับการรักษาโรคมะเร็งและการเสียชีวิตและคิดถึงชีวิตของเราในรูปแบบที่แตกต่างกันมากชีวิตมีความหมายที่แตกต่างออกไป เราไม่รู้จริงๆว่ามันคืออะไร แต่เรารู้ว่าทุกอย่างแตกต่างกัน สิ่งที่เคยกวนใจเราไม่ได้มีน้ำหนักอีกต่อไป การทำให้กันและกันหัวเราะและยิ้มเป็นสิ่งสำคัญ เพื่อช่วยเหลือกันเมื่อคุณล้ม. เพื่อบอกคนในชีวิตของเราว่าเรารักพวกเขา

ดังนั้นเราจึงเริ่มที่จะทำให้ชีวิตของเรากลับมาอยู่ด้วยกัน เราสนิทกันมากและใกล้ชิดกันมากขึ้นด้วยเหตุนี้ จนกระทั่งมะเร็งของ Jen แพร่กระจายไปในเดือนเมษายนปี 2010 ความกลัวที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเราก็กลายเป็นความจริง และในขณะที่เรากลับเข้าสู่การรักษาเราเริ่มสังเกตเห็นว่าคนส่วนใหญ่ดูเหมือนจะไม่เข้าใจว่าความเจ็บป่วยของเจนนั้นร้ายแรงเพียงใด และกลุ่มสนับสนุนของเราก็จางหายไปซึ่งเป็นเรื่องยาก เราอยู่ในแมนฮัตตันครอบครัวและเพื่อน ๆ ส่วนใหญ่อยู่ในคลีฟแลนด์และเราต้องการความช่วยเหลือจากพวกเขา เราไม่ได้คาดหวังว่าพวกเขาจะได้รับคำตอบ แต่เราต้องการให้พวกเขา อยู่ที่นั่น.

ผู้คนมักจะพูดว่า“ คุณต้องเป็นคนคิดบวก” หรือ“ คุณคิดไม่ดีไม่ได้” และเราคิดบวกมาก แต่สิ่งที่เป็นอยู่นี้มันเกินกว่านั้น มันเป็นมะเร็งระยะแพร่กระจาย มันร้ายแรงมาก นั่นคือตอนที่ฉันเริ่มถ่ายภาพ ฉันคิดว่าถ้าเพื่อนและครอบครัวของเราเห็นสิ่งที่เรากำลังเผชิญอยู่บางทีพวกเขาอาจจะมีความคิดที่ดีขึ้นว่าเรากำลังเผชิญกับอะไรอยู่ และเจนนิเฟอร์เปิดกว้างมากเกี่ยวกับการแบ่งปันประสบการณ์ของเธอกับมะเร็งเต้านมเพราะเมื่อเธอได้รับการวินิจฉัยครั้งแรกในปี 2551 เธอจะทำการวิจัยและเธอพบว่าสิ่งต่าง ๆ มีผลทางคลินิกมาก สิ่งต่างๆบนอินเทอร์เน็ตนั้นปลอดเชื้อมาก เธออยากได้ยินว่าผู้หญิงที่เป็นมะเร็งเต้านมกำลังเผชิญกับอะไร

JEN ได้เข้าร่วมกลุ่มสนับสนุนที่ Memorial Sloan-Kettering Cancer ซึ่งเราได้รับการรักษา และมันเป็นประโยชน์มากสำหรับเจนที่จะพูดคุยกับผู้หญิงคนอื่น ๆ เกี่ยวกับสิ่งที่พวกเขากำลังเผชิญ พวกเขาสามารถพูดคุยเกี่ยวกับประเภทของการรักษาที่พวกเขาได้รับและผลข้างเคียง สิ่งที่คาดหวังและสาเหตุของการเตือนภัย แม้ว่าฉันจะเป็นสามีและผู้ดูแลของ Jen แต่ก็มีจุดหนึ่งที่ฉันไม่เข้าใจสิ่งต่าง ๆ เพราะฉันไม่เคยเป็นมะเร็งเต้านมมาก่อน และผู้หญิงเหล่านี้สามารถพูดเป็นภาษาพวกเขาสามารถพูดถึงสิ่งเหล่านี้ในแบบที่ฉันไม่เข้าใจ

เจนมีบล็อก (ชีวิตของฉันกับมะเร็งเต้านม) ความหวังของเธอคือถ้าเธอแบ่งปันสิ่งที่เธอกำลังเผชิญผู้หญิงที่กำลังมองหาข้อมูลที่คล้ายกันก็สามารถอ่านได้ เจนคิดว่าการแบ่งปันประสบการณ์ของเธอเป็นเรื่องสำคัญเพราะถ้าเราไม่แบ่งปันประสบการณ์ของเราเราทุกคนจะเรียนรู้ได้อย่างไร

ดังนั้นภาพถ่ายจึงดูเป็นธรรมชาติ มันเป็นเพียงส่วนหนึ่งของสิ่งที่เราแบ่งปันประสบการณ์ของเรา มันจะช่วยในการสื่อสาร ตอนแรกรูปถ่ายเหล่านี้มีไว้สำหรับครอบครัวและเพื่อนฝูงเท่านั้น ไม่มีเจตนาสำหรับสิ่งเหล่านี้ที่กำลังเกิดขึ้น ฉันไม่ได้คิดที่จะทำหนังสือหรือมีความทะเยอทะยาน มันเป็นการเอาตัวรอดและการสื่อสารกับครอบครัวและเพื่อน ๆ ของเราไม่ได้จริงๆ

หลังจากนั้นไม่นานเพื่อนที่ดีคนหนึ่งของฉันแนะนำให้ฉันแชร์รูปภาพทางอินเทอร์เน็ตและด้วยการอนุญาตของเจนฉันก็เริ่มวางรูปถ่ายลงในบล็อกของฉัน และเมื่อฉันทำเช่นนั้นการตอบสนองนั้นเหลือเชื่อจริงๆ เราเริ่มได้รับอีเมลจากผู้หญิงคนอื่น ๆ ที่เป็นมะเร็งเต้านม พวกเขาได้รับแรงบันดาลใจจากความสง่างามของเจนและความกล้าหาญของเธอ ผู้หญิงคนหนึ่งติดต่อเราและบอกว่าเป็นเพราะเจนนิเฟอร์เธอต้องเผชิญกับความกลัวและนัดตรวจแมมโมแกรม และนั่นค่อนข้างหนักสำหรับเรา นั่นคือตอนที่เราเริ่มคิดว่าเรื่องราวของเราสามารถช่วยคนอื่นได้ มันเป็นตัวกระตุ้นสำหรับสิ่งต่างๆที่เกิดขึ้นในปัจจุบัน เป็นเพียงความคิดที่ว่าบางสิ่งที่เรากำลังดำเนินอยู่อาจส่งผลดีต่อโลกและช่วยให้ผู้คนเข้าใจเกี่ยวกับมะเร็งเต้านมได้เล็กน้อย

สิ่งที่เกิดขึ้นทั้งหมดนี้เป็นเรื่องที่ถ่อมตัวสำหรับฉันมาก อย่างที่ฉันพูดฉันไม่มีเจตนาใด ๆ ในเรื่องนี้ มันเป็นเพียงการอยู่รอด แต่ฉันรู้สึกขอบคุณมากที่เจนนิเฟอร์ให้ฉันถ่ายภาพเหล่านี้ในช่วงเวลาที่ท้าทายที่สุดในชีวิตของเรา รู้ไหมเธอเชื่อใจฉัน เธอรู้ว่าก่อนที่ฉันจะถ่ายภาพฉันดูแลเธอ และเธอก็รู้ว่าฉันจะไม่ทำอะไรที่เป็นการบิดเบือนความจริงกับสิ่งที่เราประสบ ในหลาย ๆ ด้านฉันรู้สึกว่าเจนนิเฟอร์ให้รูปถ่ายเหล่านี้กับฉัน เธอเป็นส่วนหนึ่งของทั้งหมดนี้ ความไว้วางใจและการเปิดกว้างที่จะแบ่งปันประสบการณ์นี้ ฉันยังคงประหลาดใจที่เจนนิเฟอร์เข้มแข็งพอที่จะยอมให้ฉันทำแบบนั้น

การได้แบ่งปันประสบการณ์ของเรากับนักศึกษาแพทย์แพทย์และพยาบาลเป็นโอกาสในการปลูกเมล็ดพันธุ์ที่หวังว่าจะส่งผลต่อการปฏิบัติต่อผู้คนในวงการแพทย์ในอนาคต เพราะคนก่อนหน้าเราทำสิ่งต่างๆ สมมติว่ามีคนใช้ยาทดลองหรือผู้ป่วยที่เข้าร่วมการศึกษาใด ๆ เพื่อให้แพทย์มีความเข้าใจมากขึ้นว่าการรักษาบางอย่างจะได้ผลอย่างไร ถ้าผู้คนไม่ได้ทำเช่นนั้นก็จะส่งผลต่อวิธีการรักษาของเจน เราจึงอยากให้วงกลมนั้นดำเนินต่อไป เราอยากจะให้อะไรกลับมา

ดังนั้นการไปพูดคุยกับโรงเรียนแพทย์และโรงพยาบาล - มันน่าสนใจมากเพราะเราได้รับการรักษาที่เหลือเชื่อ Sloan-Kettering เป็นเพียงสถาบันที่น่าทึ่ง ครอบคลุมหลายฐาน มีหลายสิ่งหลายอย่างที่คิดไว้ล่วงหน้า ฉันกับเจนนิเฟอร์คุยกันบ่อยครั้ง เราโชคดีแค่ไหนที่ได้รับการรักษาแบบนั้น และเพื่อให้อยู่ในกลุ่มคนที่อยู่ในระดับแนวหน้าของการวิจัยโรคมะเร็งเรามักจะถ่อมตัว

แต่การไปพูดที่โรงเรียนเหล่านี้ฉันคิดว่ามันมีข้อความที่แตกต่างไปจากการพูดกับแพทย์อายุ 60 หรือ 70 ปีที่บรรยายด้วยวิธีทางวิทยาศาสตร์มากกว่า นั่นก็สำคัญเช่นกัน แต่นักศึกษารุ่นใหม่หลายคนแสดงความคิดเห็นว่าพวกเขาสามารถมองเห็นตัวเองในตำแหน่งของเราได้อย่างง่ายดาย ฉันคิดว่ามันมีผลกระทบที่แตกต่างกัน ฉันคิดว่ามันทำให้คนดูเป็นจริงมากขึ้น สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่แค่ตัวเลขและการทดสอบ นี่คือมะเร็งในชีวิตจริง นี่คือวันต่อวัน มันอาจเกิดขึ้นกับใครก็ได้

ดังนั้นฉันจึงคิดว่าเรื่องราวของเราเป็นเรื่องของมนุษย์มาก เมื่อเราอยู่ในโรงพยาบาลเราได้รู้จักกับเจ้าหน้าที่ต่าง ๆ พยาบาล และเราทุกคนเข้ากันได้ดี บุคลิกของเจนนิเฟอร์เป็นสิ่งที่คุณชอบเธอรู้ไหม? มันง่ายมากที่จะชอบ Jen ดังนั้นฉันจึงคิดว่าพยาบาลเหล่านี้หลายคนรู้สึกว่า“ ว้าวเราเป็นเพื่อนกันได้ง่ายๆถ้าไม่ใช่เพราะโรงพยาบาลนี้” สนิทกันมากเหมือนเป็นเพื่อนกัน ดังนั้นฉันคิดว่าเรื่องราวของเราเชื่อมโยงกับผู้คนในลักษณะนั้น

สิ่งที่ฉันหวังคือมันทำให้ผู้คนหยุดพักสักครู่และคิดถึงชีวิตที่พวกเขากำลังเป็นอยู่ ความสัมพันธ์และวิธีปฏิบัติต่อผู้คน คู่สมรสของพวกเขาจะหยุดพักหนึ่งนาทีและกอดภรรยาหรือสามีหรืออะไรก็ได้ และไม่ถือเอาสิ่งใด ฉันหมายความว่าฉันไม่ต้องการสิ่งนี้กับใคร แต่ความจริงก็คือมันกำลังเกิดขึ้น มันเกิดขึ้นกับคนที่อายุน้อยกว่าเจนและฉัน และมีอายุมากขึ้น ทุกคน. ดังนั้นฉันแค่หวังว่าการแบ่งปันเรื่องราวของเรากับฝ่ายการแพทย์จะสามารถปลูกเมล็ดพันธุ์ได้